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Nuevas marcas de zapatos rusos: Mark Levillen Mark Levillen, 17500 rublos, foto cortesía de la marca
11.07.2022 3942

Nuevas marcas de zapatos rusos: Mark Levillen

La Semana de la Moda de Moscú, que tuvo lugar este verano en la capital, brindó la oportunidad de conocer las nuevas marcas de calzado nacidas y en desarrollo en Rusia. Los mercados de la semana presentaron increíblemente femeninos, se podría decir, zapatos artesanales hechos a mano por la marca de San Petersburgo Mark Levillen. La marca fue creada por una pareja casada Lena y Dima Lozhkin. Sus mules, cuya parte superior está decorada con delicadas flores de cuero, ya cuentan con todo un ejército de fans en distintas ciudades del país e incluso más allá de sus fronteras. Sin embargo, varios intentos de repetir el éxito, incluso por parte de fabricantes chinos con Ali Express, fracasaron porque el trabajo manual de un verdadero artista no se puede repetir. Shoes Report habló con la fundadora de la marca Mark Levillen, Lena Lozhkina.

Lena Lozhkina, fundadora de la marca Mark Levillen Lena Lozhkina, fundadora de la marca Mark Levillen

Lena, ¡cuéntenos sobre usted y la creación de su marca Mark Levillen!

Soy diseñadora gráfica de formación, me gradué de la Academia Stieglitz en San Petersburgo y, antes de eso, de una escuela de arte en mi natal Ekaterimburgo. En San Petersburgo, después de "Fly", trabajé en una empresa de TI. Cuando decidí que quería crear zapatos, encontré un maestro y aprendí, apreté varios pares, entendí cómo funciona todo, cómo funciona. Le enseñé a mi esposo a coser zapatos, él me apoyó en mi proyecto. Hace cuatro años empezamos todo como un hobby. Cosimos en nuestro balcón por un tiempo. Luego tuvimos un bebé, y para alejarnos del polvo y los olores de la casa, decidimos alquilar un pequeño taller. Poco a poco fue apareciendo un equipo de amigos y conocidos, a los que entrenamos. 

¿Así que tienes tu propio taller?

Sí, al principio nos mudamos a una habitación pequeña, y luego éramos tantos para 15 cuadrados que tomamos la segunda. Ahora tenemos tres sitios. El equipo se fue formando poco a poco. Primero se mudó un amigo y se unió a nosotros, luego otro... Probamos, nos gustó, enseñamos. En el equipo, no tenemos tareas específicas para todos: alguien es gerente, alguien arrastra, alguien cose. Todos deciden por sí mismos qué es exactamente lo que les gustaría hacer y, a partir de esto, se forman sus tareas. Por ejemplo, la chica que toma los pedidos es ceramista, y usamos sus habilidades en nuestro trabajo: bordado, cerámica. Me fijé el objetivo no solo de construir una planta de producción, sino de reunir a las personas más interesantes y fuertes en un equipo. Quería conectar dos mundos: el arte y el cuero. Todo el arte alrededor es subjetivo, puede que te guste, puede que no te guste. Lo principal es que a nosotros mismos nos guste lo que hacemos, para poder transmitir esta emoción a los demás. 

Zapatos Mark Levillen en el mercado de la Semana de la Moda de Moscú, mulas 17500 rub. Zapatos Mark Levillen en el mercado de la Semana de la Moda de Moscú, mulas 17500 rub.

¿Te imaginas para qué tipo de personas coses?

De hecho, al crear modelos, comienzo con lo que me gusta a mí mismo, y resultó que esto también es atractivo para otras personas, ya que nos encargan la confección.

Comenzamos registrándonos en Instagram (Nota del editor: bloqueado en Rusia, propiedad de Meta, que el tribunal en Rusia reconoció como una organización extremista, sus actividades están prohibidas), y 120 de nuestros amigos se suscribieron. Y luego todos los días publicamos fotos, filmadas en el mismo lugar donde cosíamos, en el balcón. En algún momento, a alguien le gustó o volvió a publicar, y comenzaron a suscribirse activamente a nosotros. Rápidamente ganó alrededor de 40 mil suscriptores. Y hace un año hubo una revolución en mi mente, se me ocurrió mi propia historia de flores (Nota del editor: mules con motivo floral). Me inspiré en los broches de flores. Me gustó como se usa el cuero, como firma algo, me interesó con qué pintura se firmaba todo esto, me topé con las floristas que hacen cosas de seda, compré varias herramientas... Pero al final, para crear mi flor zapatos, solo necesitaba un trapo, pegamento, cuero y mis manos. Habiendo hecho un par, vi una reacción positiva de mi equipo y quedó claro que esto debería funcionar. ¡Pero no esperaba tanto interés como el que obtuvimos al mostrar los primeros dos o tres pares!

Después de todo, no ofrecimos una opción para todos los días. Antes de eso, nos pedían 50% de negro, algo así como para todos los días, y luego los zapatos de colores, femeninos, recibieron un interés increíble. Ali Express comenzó a copiarnos (Nota del editor: mercado chino en línea). Ahora me hace gracia recordarlo, pero en ese momento fue desagradable, porque cuando traté de quejarme de que estaban usando mis fotos, mis propias publicaciones de Instagram fueron eliminadas, acusándome de plagio. Se borraron todas mis fotos y el blog de Instagram estuvo bloqueado durante varios días. Y en una de nuestras publicaciones ya había 50 mil likes, fue muy decepcionante perderla. Entonces Ali lanzó una historia en Stories con mis modelos, que iba dando vueltas en la publicación de cada usuario. Pero en ese momento ya teníamos una gran audiencia, y todos nos escribieron: "¿viste esto?" Y esta desagradable historia provocó un boom que nos trajo 173 mil suscriptores.

Es decir, no habría felicidad, ¿así que la desgracia ayudó?

Supongo que es sí.

¿Trabaja con algún abogado de derechos de autor?

No. Empecé a estudiar este tema, pero como probablemente tengo una mente y un carácter demasiado creativo, me di cuenta de que todavía no estoy listo para involucrarme emocionalmente en un litigio, de lo contrario, en términos generales, dejo de generar ideas.

Pensé que siempre estaría un paso por delante, ya que se me ocurrió, lo creé con mis propias manos. Tuvimos casos en los que se copiaron nuestros modelos más simples. Traté de razonar con la chica que hizo esto, le escribí. Pero ella me dijo que no había nada especial en mis modelos. Al final decidí que este es mi camino, aquí está. Llegando aquí, vi todo un ejército de fans que se abrazan y dicen tantas buenas palabras que entiendo que logramos, lo que inicialmente aspiraba. Yo no tenía como meta montar un negocio, quería crear el mío propio, para tener mi propia letra, para que me reconocieran.

Mark Levillen, 17 rublos, foto cortesía de la marca Mark Levillen, 17 rublos, foto cortesía de la marca

Volvamos un poco a las ventas, porque las ventas exitosas son la confirmación de la corrección de su camino. Eso fue Instagram...

Y hasta ahora, este es el único mecanismo de venta, en ningún otro lugar hemos tenido tales ventas. Nos escriben en Instagram (bloqueado en Rusia, pertenece a Meta, que la corte en Rusia reconoció como una organización extremista, sus actividades están prohibidas), solicitamos medidas de las piernas para saber si nuestro último calza o no, y así el se produce la venta.

¿Desconectado no estás desgarrado?

La participación en los mercados de la Semana de la Moda de Moscú fue la primera experiencia cuando decidimos salir de nuestra zona de confort y mirar a las personas a los ojos. Tenemos pedidos para un mes, con dos meses de anticipación, y todo funciona y todos están bien. Pero quiero enganchar a otra audiencia, así que decidimos intentarlo.

Te hacen un pedido, produce un par, ¿cuánto tarda?

Depende de la carga de trabajo, en promedio tenemos una cola de hasta dos meses y la gente está lista para esperar.

¿Qué pasa con el escalado?

Dado que entrenamos a todos en nuestro equipo nosotros mismos, entiendo que esto es mucho trabajo. Construir un equipo fuerte es más difícil que criar a un niño. Probablemente para esto vine solo a comprender nuestras capacidades, a ver las perspectivas. Nunca hemos tenido un colchón financiero para invertir en desarrollo. Todo comenzó con la compra de las dos primeras máquinas: coser y disparar. No hubo apoyo. Nuestros padres no tienen experiencia en la construcción de empresas, todos son trabajadores comunes. Estamos desarrollando lentamente paso a paso. Al principio podían permitirse comprar una piel de reserva y luego un paquete. En el camino, hubo personas que acordaron no vender en lotes, las mismas plantillas que quedan, pero 10 pares cada una. Todo salió bien, creyeron en nosotros, salieron adelante, e hicimos de todo un poco. 

Ahora, después de todo, hay muchos programas bancarios para el desarrollo de pequeñas empresas, dan préstamos a un porcentaje pequeño...

Lo hemos pensado, pero aún no lo hemos descubierto.

Zapatos Mark Levillen en el mercado de la Semana de la Moda de Moscú. Zapatos -11700 rublos, bolso 19000 rublos. Zapatos Mark Levillen en el mercado de la Semana de la Moda de Moscú. Zapatos -11700 rublos, bolso 19000 rublos.

¿Crees que el mayor problema para el desarrollo de una marca de zapatos es la producción?

Sí, porque a donde quiera que recurra, a los que se dedican a la producción de soles, dura, todos dicen - "¡lo que haces tú, nadie lo va a hacer!". Debido a que creamos todos los bordados a mano, yo mismo giro las flores en las mulas a mano. Durante un año, no he podido enseñar a nadie a hacer lo que necesito, ¡y entiendo que requiere tanto tiempo y esfuerzo! Necesitamos poner el trabajo en el flujo para que todo pueda funcionar sin mi participación, y podría expandirme. Pero hasta ahora estoy siendo jalado por todos lados, y no tengo suficiente capacidad física para esto.

Construir una producción es reunir gente fuerte en la artesanía, porque el trabajo de la máquina no proporciona el nivel requerido. No importa cuán avanzada sea la tecnología, no hay sustituto para el bordado a mano. Los mismos chinos que enviaron modelos de personas copiados de nosotros, esto no es todo. Y entiendo que si las personas intentan repetir a propósito y fallan, entonces probablemente haya una dificultad en esto, esta magia no se puede repetir.

¿A qué aspiras, tal vez hay algún tipo de sueño?

No sueño con la producción, sino con una tienda taller, donde la gente vendrá como para visitarme y comprar. Ahora todos los pedidos son online y vienen de diferentes ciudades. Moscú es el que más pide, pero hay clientes de toda Rusia, incluso de lugares a los que, probablemente, nunca llegarás. Hay quienes coleccionan nuestros zapatos y bolsos, que ya tienen veinte conjuntos. Pero no sé qué tipo de personas son, pero es interesante mirar a los ojos de tu comprador.

Desde el momento en que comenzamos, nuestro precio se ha multiplicado por dos o tres y, naturalmente, la audiencia ha cambiado. Pero el precio subió no por la sed de ganancias, está relacionado con nuestro crecimiento. Ahora, entendemos más de lo que cosemos, usamos materiales italianos. Cuando busco materiales, no miro el precio, lo principal para mí es darme cuenta de la idea, y luego ya calculo cuánto necesitaré vender el artículo terminado para continuar cosiendo. Me falta una mente fría, pero mi otra mitad, mi esposo periódicamente me baja del cielo a la tierra. Él puede decir; "¡Piensa antes de hacer!" 

¿Cuál era el trabajo de su esposo antes de su proyecto?

Hizo muebles. Somos afortunados, todo está conectado con nuestras manos, y toda nuestra experiencia previa funcionó para la idea que nos inspiró.

Entrevista Marina Shumilina

La Semana de la Moda de Moscú, que tuvo lugar este verano en la capital, brindó la oportunidad de conocer las nuevas marcas de calzado nacidas y en desarrollo en Rusia. En los mercados de la Semana, un increíble…
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